Hungarian Kuvasz / Kuvasz

The Kuvasz (Hungarian pronunciation: [ˈkuvɒs]), (the Hungarian plural form, Kuvaszok is not used in English) is an ancient breed of a livestock dog of Hungarian origin. Mention of the breed can be found in old Hungarian texts. It has historically been used as a royal guard dog, or to guard livestock, but has been increasingly found in homes as a pet over the last seventy years.

Appearance

The Kuvasz is a large dog with a dense double, odorless coat which is white in color and can range from wavy to straight in texture. Although the fur is white, the Kuvasz’s skin pigmentation should be dark and the nose should be black. The eyes should have an almond shape. Females usually weigh between 32–41 kg (70-90 pounds) while males weigh between 45–52 kg (100-115 pounds) with a medium bone structure. The head should be half as wide as it is long with the eyes set slightly below the plane of the muzzle. The stop (where the muzzle raises to the crown of the head) should be defined but not abrupt. The precise standard varies by country. (See the Breed Standards for a more precise description.) To a casual observer, the Kuvasz may appear similar to a Great Pyrenees, Akbash, a Maremma Sheepdog, Samoyed, a white Poodle and Labrador Retriever mix, Slovak Cuvac and the Polish Tatra Sheepdog.

As with many livestock guardian dogs, the color of the Kuvasz’s coat serves a functional purpose and is an essential breed criterion. Shepherds purposefully bred the Kuvasz to have a light colored coat so that it would be easier for the shepherds to distinguish the Kuvasz from wolves that would prey on the livestock during the night. The Komondor, a cousin of the Kuvasz, has a white coat for the same reason. Traditionally, the Hungarian Kuvasz’s coat could be either white or cream colored with a wavy texture. However, there is some debate, particularly in the United States, concerning the appropriateness of “cream” colored coats in show-quality dogs and whether the coat should be straight or wavy in texture. Since washing and brushing out a coat, as done for shows in the US also causes the coat to appear straight, the debate may be circular. Straighter coats may also have appeared as the result of breeding programs that developed after World War II, when the breeding lines in Hungary were isolated from the rest of the world as a result of Soviet & German occupation (see History, below). By Hungarian standard the straight coat is not acceptable. There must be special twirls in the coat.

Temperament

The Kuvasz is an intelligent dog and is often described as having a clownish sense of humor which can last throughout their adolescence and into adulthood. They are intensely loyal yet patient pets who appreciate attention but may also be somewhat aloof or independent, as well as thoroughly cunning, particularly with strangers. They rank a low 42nd in Stanley Coren’s The Intelligence of Dogs, but keep in mind that Coren’s criteria focus on how fast a dog can learn obedience “tricks”—a limited test of intelligence. The kuvasz breed is for experienced handlers only. The combination of intelligence[citation needed], independence[citation needed] and protectiveness[citation needed] make obedience training and socialization absolute necessities. They are strictly working dogs, bred for centuries to think independently and act without instruction, scanning and evaluating the environment and taking protective or deterrent action as needed. This was a vital trait in their solitary duties protecting livestock. That independence can make training a difficult task, wearing on the patience of even experienced owners. Kuvasz quickly understand what is being asked of them, but they have to respect a person as a trusted leader before they’ll obey commands. They’re also not usually interested in meaningless activity, such as doing entertaining tricks. As a result, they are not recommended for novices and those who do not have time to train and socialize them properly. An adolescent Kuvasz should be able to learn basic obedience commands and consistently respond to them; however the instinctive need to investigate strangers and protect its owner may cause the Kuvasz to act independently when off leash and ignore the calls of a frustrated handler. Interactions with other dogs, especially first meetings, should be managed carefully. One of the tasks of a livestock guardian is to kill wolves, coyotes, and other predators, and this instinct remains intact in the modern dog. Handlers should be alert to signs of tension, and intervene before a dangerous situation develops. That said, a well socialized, well trained kuvasz will usually ignore, play with, or go exploring with other dogs once a successful introduction has been made. Finally, a potential owner should refrain from purchasing a Kuvasz if barking will be a problem at the home. While not all Kuvaszok are prone to barking (socializing them will define what is a threat), many of them fulfill their guardian role by vocally warning off potential threats, both real and imagined. On the other hand, many of these qualities make the Kuvasz excellent guardians for sheep or large estates. The Kuvasz has a very special, close connection to his owner or family, as well as anyone in their circle, human or animal. that the dog considers part of the flock. He will protect all of them. He may also police interactions among them, such as discouraging rough play by herding rowdy individuals away from the group. The owner has the responsibility for setting clear, consistent limits on this behavior. That connection can easily be lost if the dog is humiliated, confused by contradictory commands, or otherwise abused. If abuse persists, the owner can expect to be either run away from or dealt with.

The only country is Romania, where a Breed-specific legislation specifies that Kuvasz must be muzzled when in public places.

History

 Around 2000 B.C., the Magyar tribes moved along the recently established trade routes of the steppes, gradually leading them to the Carpathian Basin in Hungary which they conquered in 896 A.D. With them came Kuvasz-type dogs, which primarily served as livestock guardians. In 1978, the fossilized skeleton of a 9th Century Kuvasz-type dog was discovered in Fenékpuszta near Keszthely, a discovery which was remarkable in that the morphology of the skeleton was almost identical to a modern Kuvasz. If accurate, such a discovery would mark the Kuvasz as among the oldest identifiable dog breeds as only a few breeds can be dated beyond the 9th Century.

After the Magyar settlement of the Carpathian Basin, the tribes converted to a more agrarian lifestyle and began to devote more resources towards animal husbandry. Whereas the Komondor was used in the lower elevations with drier climates, the Kuvasz was used in the wet pastures of the higher mountains and both were an integral part of the economy. Later, during the 15th Century, the Kuvasz became a highly prized animal and could be found in the royal court of King Matthias Corvinus. Kuvasz puppies were given to visiting dignitaries as a royal gift, and the King was said to have trusted his dogs more than his own councilors. After the king’s death, the popularity of the breed among the nobles waned but it was still frequently found in its traditional role of protecting livestock.

By the end of World War II, nearly all the Kuvasz dogs in Hungary had been killed. The dogs had such a reputation for protecting their families that they were actively sought and killed by German and Soviet soldiers, while at the same time some German officers used to take Kuvaszok home with them.  After the Soviet invasion and the end of the war, the breed was nearly extinct in Hungary.  After the war, it was revealed that fewer than thirty Kuvasz were left in Hungary and some sources indicate the number may have been as few as twelve. Since then, due to many dedicated breeders, Kuvasz breed have repopulated Hungary. However, as a result of this near extinction, the genetic pool available to breeders was severely restricted and there is conjecture that some may have used other breeds, such as the Great Pyrenees, to continue their programs.  The issue is further clouded by the need to use a classification of B pedigrees at the time to rebuild the breed.

Possible origins of the breed name

The word most likely comes from the Turkic word kavas meaning guard or soldier or kuwasz meaning protector. A related theory posits that the word may have originated from the ancient farmers of Russia, the Chuvash, who nurtured the breed for generations and contributed many words to the Hungarian language.

Kuvasz

A kuvasz a Magyarországon ismert kutyafajták közül az egyik legrégebbi nyájőrző kutya, talán ősibb, mint a komondor. A pásztorkodás megszűntével a tanyák és vidéki kúriák nyájőrzőkutyája lett, s esténként, ha eleresztették őket a láncról, életveszélyes volt magányosan csámborogni az alföldi tanyák közt. Hajdan vadászkutyaként medve-, bölény-, és őstulokvadászatnál alkalmazták, ma gazdaságok és házak őrzésére használják. Büszkeséget és nemességet sugárzó kinézete miatt manapság egyre többen tartják.

Elnevezései

Neve eredetéről megoszlanak a vélemények. Egyes források szerint türk eredetű szó, és olyan verzió is van miszerint az ótörök Küvaz, vagyis “büszke” szóból ered, amelyhez közvetlenül kapcsolódik a kipcsák qubas (egy kutyafajta). Ezek viszont közvetlenül származtathatók a perzsa kuwāsa (= minőség, vagyon) szóból, ami a legrégebbi ismert szóalak, de mégis ez hasonlít leginkább a magyar névhez. A kuvaszról szóló írásos emlékek feldolgozását nehezíti az a tény, hogy a fajtát több néven is illették: simafejű magyar komondor (a komondor volt a borzasfejű), farkaseb, kovasz, parasztkutya. A kuvasz szó jelentett egyszerűen keveréket is.

Története

Őseinkkel a népvándorlás során jött a Kárpát-medencébe, mint a nyájak nagy testű, határozott fellépésű védelmezője. A Keszthely melletti Fenékpusztán feltárt honfoglalás kori leletben talált kutyacsontokról kiderült, hogy a mai kuvasz ősétől származnak.

Hunyadi Mátyás kedvelte a fajtát, udvarában hajtóvadászatokon is használták, főleg farkas és vaddisznó ellen. A 15. században fellendült a marhakereskedelem, és a hatalmas magyar szürkemarha-gulyákat kuvaszok kísérték a nyugat-európai állatvásárokra, többek között Nürnbergbe. A nyájak napi 20-25 kilométert tettek meg, s őrzésükre fáradhatatlan, mindig éber, bátor állatokra volt szükség. A hajcsárok a vásárokon nemcsak a marhákat adták el, hanem nagyon gyakran néhány kutyát is. Így előfordulhat, hogy ezek a példányok részt vettek a hasonló nyugat-európai fajták kialakulásában. A kuvaszok megbecsültségére jellemző, hogy Zrínyi Miklós a Szigeti veszedelemben a kuvaszt mint kutyafajtát említi.

A 19. században a szilaj állattartás megszűnésével megváltozott a kuvasz feladatköre is. Már nem a nyájakat védte a farkasoktól és a tolvajoktól, hanem a tanyákat, majorságokat. Ezért aztán nem volt szerencsés éjszakákon a tanyák között kóborolni, hiszen a kuvasz a feladatteljesítés közben nem ismert kegyelmet.

Az 20. század elején felébredt az érdeklődés a magyar pásztorkutyák iránt, így született meg Buzzi Géza tollából az első fajtaleírás 1905-ben. Megindult a tervszerű tenyésztés. Mivel az I. világháború után a kuvaszpopuláció legjava a határokon kívülre került, elsődleges cél akkor a mennyiségi szaporítás volt. Raisits Elemér vezetésével kezdődött meg a minőségi szelekció, és 1935-ben Anghi Csaba, Abonyi Lajos és Müller Iván kidolgozták a fajta standardját. A hazai állományt Erdélyből hozott egyedekkel javították fel. Az első fajtakiállítást 1931-ben Abaúj-Torna vármegyében tartották.

A második világháború iszonyatos pusztítást végzett a kuvaszok között. A fosztogató katonák géppuskáinak először a gazda portáját, tulajdonát védő kutyák estek áldozatul. Ezért a világháború után szinte a semmiből kellett elindítani a színvonalas tenyésztést. Ebben vezető szerepet játszott a Gyapjúforgalmi Vállalat Kovács Antal által létrehozott Gyapjús nevű kennele, ahonnan hosszú ideig világhírű egyedek kerültek ki. A tenyésztést négy fajtatiszta kuvasszal az ötvenes évek elején kezdték, és szigorú szelekcióval érték el, hogy 1956-ban hódító útjukra indulhattak a Gyapjús kuvaszok. A világ minden kennelében felhasználták az innen kikerülő kutyákat. A leghíresebb Gyapjús kuvasz Gyapjús Gézengúz volt, aki a Belle és Sebastien filmsorozatban Belle szerepében világhírű filmsztár lett.

Ma a tenyésztők munkájának hála a kuvasz nincs kihalófélben. Igaz, nem is vált slágerkutyává, ami jót tesz jellemének, évszázadok alatt kialakult gyönyörű küllemének.

Külleme és jelleme

Megjelenése tetszetős, nemességet, erőt, bátorságot sugároz. Magas, nagy termetű kutya, általában 70 centiméter marmagasságú. Szőrzete fehér vagy elefántcsont színű, enyhén hullámos lefutású, jellegzetes kuvasz-szőrzet. Ellentétben a komondorral, nyáron leváltja szőrtakaróját, vedlik. A világos színű bunda követelmény volt, hiszen az elsősorban esti szürkületkor támadó ragadozóktól így jól megkülönböztethette gazdája a kutyáját. De egyes források szerint a kuvasz egykor nemcsak fehér, hanem vörhenyes, sárgás, sőt, ordas színben is létezett, de sohasem volt tarka. A törzskönyvbe azonban már csak a fehér egyedeket vették fel. Bőre sötét pigmentű. Testalkata arányos, izmos teste küzdőképességről tanúskodik. Csontozata erős, de sohasem durva. Mozgása elegáns, tértölelő. Feje rendkívül nemes, számos fajtabélyeget hordoz, mely jellemzőkkel biztosan megkülönböztethető a rokon fajtáktól. A füle V-alakú, lehajló. Mandulavágású, ferde szeme értelmes és hűséget mutat. Kiváló szimatú.

Bátor, kitűnő őrző-védő fajta. Idegenekkel szemben alapvetően bizalmatlan, általában egygazdás. Fiatal korában könnyen nevelhető, kétéves kor felett már nehezen idomul. A kuvasznak feladata ellátásához jó szimatra, bátorságra, erőre és támadó kedvre volt szüksége. Különleges jelleme, az évezredek óta génjeiben hordozott szabadságszeretete, nagyfokú önállósága mindenképpen kutyához értő, következetes gazdát követel. Ne is vállalkozzon tartására az, aki nem tud számára elegendő nagyságú szabad területet biztosítani, ahol mozgásigényét, elsőrangú őrző-védő adottságát kiélheti.

A kuvasz okos, intelligens kutya. Kellő mennyiségű és megfelelő képzés után látványos, eredményes őrző-védő és ügyességi munka várható el tőle. Aki nem rest kutyájával rendszeresen foglalkozni, és gazdáját rajongásig szerető, tulajdonát mindhalálig védelmező, lenyűgöző szépségű kutyát szeretne, nem fog csalódni benne.

Sokan a kuvaszt kiszámíthatatlan, agresszív kutyának tartják, holott ennél a fajtánál is csak rossz, kegyetlen tartásmód rontja el ezt az amúgy normális, kezelhető, gyerekszerető fajtát. Mint minden fajtának, a kuvasznak is szabad mozgásra és tágas kennelre van szüksége. A láncra kötést, tartós kennelben tartást nem tűri. Az ingerszegény környezetet, a gazdával való rendszeres kapcsolat hiányát, a szeretetet nélkülöző, igazságtalan bánásmódot, a követelménymentes életet nehezen viseli.

Mivel önálló, határozott jellemű, csak erős, határozott gazdáknak való, akik ki tudják elégíteni munka- és térigényét. Kis területű portákra, lakásokba nem való.

From Wikipedia, the free encyclopedia

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s